Antibiotiques

Substance produite naturellement par les bactéries pour protéger leur territoire et éviter qu'il soit colonisé par d'autres bactéries.

Ces substances ont été découvertes peu à peu à partir du milieu du XXème siècle et utilisées comme médicament en cas d'infection par des bactéries.

L'usage des antibiotiques est un progrès thérapeutique majeur: il permet de soigner des infections qui étaient jusque là mortelles ou très invalidantes: pneumonies, méningites, choléra, tuberculose, peste, septicémie, etc.

Les antibiotiques constituent un trésor pour l'humanité mais il faut protéger ce trésor. En effet, chaque fois qu'on se sert des antibiotiques, on sélectionne dans l'organisme les bactéries qui leur résistent. Un usage trop fréquent ou intempestif des antibiotiques a pour effet de réduire leur efficacité future pour l'individu traité et pour ceux à qui il a transmis ses bactéries.

Quelques vérités fondamentales

Pour profiter au maximum des bienfaits des antibiotiques sans les gâcher, il est important d'adopter un comportement astucieux et responsable, en ayant en tête quelques vérités fondamentales :

  • Se laver les mains avec un savon ou utiliser une solution hydro-alcoolique réduit la transmission des micro-organismes par le contact des mains.
  • Toute fièvre n'est pas d'origine infectieuse.
  • La plupart des infections sont virales et les antibiotiques n'ont pas d'effet sur les virus.
  • Il n'y a pas lieu de prescrire un antibiotique en cas de fièvre isolée.
  • L'antibiotique n'a pas d'effet immédiat sur les symptômes fièvre et douleur qui nécessitent un traitement symptomatique.
  • Un antibiotique peut avoir des effets indésirables individuels de toxicité d'organe ou d'allergie. En consommer n'est pas anecdotique.
  • Les allergies vraies aux antibiotiques sont rares et peu documentées.
  • Un antibiotique a toujours un impact sur l'écologie des flores commensales (flore microbienne du tube digestif, des voies respiratoires, de la muqueuse vaginale et de la peau).

Prescrire un antibiotique est une décision médicale complexe

La prescription repose sur :

  • un diagnostic précis, avec (quand c'est possible) un recours à des examens de laboratoire. Quand c'est impossible, le choix de l'antibiotique est basé sur une analyse des probabilités, en se référant à la cause bactérienne la plus probable ;
  • les caractéristiques du patient : âge (enfant et personnes âgées), poids, fonction hépatique et rénale, fragilité (diabète, déficit immunitaire), grossesse et allaitement ;
  • le choix d'un antibiotique et d'une durée de traitement la plus courte possible afin d'éviter la sélection de souches résistantes;

Il est préconisé de :

  • privilégier la voie orale (comprimé, gélule, sirop);
  • respecter les posologies et les durées de traitement préconisées ;
  • réévaluer l'intérêt du traitement antibiotique entre 48 et 72 heures après le début du traitement ;

Savoir attendre

  • L'aspect purulent ou muco-purulent des sécrétions nasales n'est pas synonyme d'infection bactérienne.
  • En l'absence de signes de gravité ou de terrain à risque, le traitement antibiotique n'est pas urgent.
  • En cas de doute sur l'utilité d'une prescription d'antibiotique, il est préférable d'attendre 48 heures avant de prendre sa décision.
  • Certaines infections bactériennes ne relèvent pas d'une antibiothérapie mais d'une intervention chirurgicale, par exemple le drainage d'un abcès.

Savoir ne pas prescrire d'antibiotique

Il n'y a pas lieu de prescrire un antibiotique dans les infections suivantes, en majorité virales :

  • rhinopharyngite aiguë, angine virale ;
  • épisode grippal ;
  • otite moyenne aiguë (OMA) de l'enfant de plus de 2 ans ;
  • otite moyenne aiguë congestive et otite séromuqueuse ;
  • otite externe (en dehors de l'otite externe maligne du diabétique) ;
  • écoulement venant de l'oreille (otorrhée) sur drain ;
  • bronchite aiguë de l'adulte sain, y compris chez le fumeur ;
  • exacerbation aiguë d'une bronchite chronique simple (sans obstruction) ;
  • exacerbation aiguë d'une bronchite chronique obstructive légère ou modérée, en l'absence de sécrétions purulentes ;
  • bronchiolite ou trachéobronchite d'évolution favorable dans les 72 heures, en l'absence d'OMA associée ;
  • sinusite maxillaire de l'enfant ou de l'adulte quand l'évolution sous traitement symptomatique est favorable.

Il n'y a pas lieu de prescrire un antibiotique si des bactéries sont découvertes dans les urines sans qu'elles provoquent de signes particuliers («bactériuries asymptomatiques») en dehors de la grossesse, y compris sur sonde.

Source: Haute Autorité en Santé, 2014